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Peperina, una hierba apreciada

agosto 24, 2010

Una de las hierbas más apreciadas y utilizadas desde la antigüedad.

Tiene efectos muy positivos para mejorar la digestión, es relajante y además, también tiene usos estéticos.

Sus características

•    Se trata de un planta herbácea perenne, de unos 50 cm de alto.

•    La floración se produce en julio, pero las flores son estériles. Debido a esta circunstancia, el cultivo se multiplica exclusivamente por vía vegetativa, a través de unos brotes, que se obtienen en otoño o primavera.

•    Se utilizan las partes aéreas florecidas, frescas o desecadas, principalmente las hojas y las flores.

•    Es fácil de cultivar en macetas: necesita suelo húmedo y fértil y sólo algo de sol.

Usos tradicionales

•    Contiene un aceite esencial con alto porcentaje de mentol -un aromático refrescante- y mentona -un compuesto aún más potente en este sentido. Esta menta resulta ser, entonces, antiespasmódica, colagoga, tónica, estimulante y -en dosis elevadas- afrodisíaca.

•    En infusión se le atribuyen numerosas aplicaciones medicinales entre las que se destacan la administración en casos de nerviosismo, insomnio, dolores espasmódicos y jaquecas.

•    En Argentina se la utiliza en distintas bebidas que la contienen como amargo aromática, sola o en mezclas.

Otros usos de la menta

Las hojas de esta planta contienen glándulas que producen un aceite esencial compuesto principalmente por mentol (50-80 %). El mismo se obtiene por destilación en corriente de vapor produciendo la llamada esencia cruda que requiere, antes de ser puesta a la venta, de una posterior decantación y filtración.

Este aceite es muy requerido para la elaboración de distintos productos:

• En la farmacéutica, se la utiliza como aromatizante de jarabes, pastillas y pomadas.

• En la cosmética, se emplea para dentífricos, por su sabor refrescante y antiséptico, jabones, shampúes, perfumes y cremas de afeitar.

• En la industria alimenticia, como aromatizante de dulces (caramelos, chocolates, gomas de mascar, etc.), alimentos conservados y licores.

•    En la cocina, se utiliza como condimento, pero en dosis moderadas, ya que tiene un sabor muy acentuado.

•    También es usada para la aromatización de tabacos.

SUS BENEFICIOS

•    Descongestiona las vías respiratorias y favorece la expectoración. En este caso se utiliza en vapores.

•    Es digestiva y estimula la secreción de la bilis, razón por la cual mejora el malestar hepático.

•    Alivia flatulencias y combate el estreñimiento. Lo ideal es tomar una taza después de las comidas.

•    Es analgésica (en infusión), razón por la cual calma los dolores de cabeza y el malestar general.

•    Tiene cualidades anestésicas y previene infecciones. Alivia dolores locales si se colocan paños fríos embebidos en la infusión.

•    Es un excelente estimulante, por lo cual una buena taza resulta buen recurso cuando nos sentimos decaídos.

•    Posee propiedades antisépticas. Se pueden colocar sus hojas frescas machacadas, directamente sobre la herida.

•    Combate el mal aliento: sólo es preciso mascar unas hojas frescas durante unos minutos.

En Tratamientos Estéticos:

-Los masajes revitalizantes con esencia de menta peperina y piedras energéticas logran crear una sensación de frescura y alivio en el cuerpo.

- La misma esencia es utilizada también para el tratamiento de pies y manos y el facial relax, dirigido especialmente a combatir los signos de cansancio con el protagonismo aromático de la peperina.

Cómo preparar Agua de menta

•    Mezcle 50 g de hojas de menta seca (se consigue en las herboristerías) con 32 g de alcohol puro y 160 g de agua.

•    Hierva la mezcla durante 15 minutos a fuego lento.

•    Al final, añada unas gotas de esencia de heliotropo (planta de perfume muy intenso).

Ideal para las mujeres

• En el caso de las embarazadas, la pueden utilizar para aliviar el mareo y las náuseas matutinas. Sólo se debe tener en cuenta que la infusión tiene que ser liviana y además no se deben tener antecedentes o riesgos de aborto.

• Estimula la menstruación cuando existen retrasos y alivia los dolores menstruales.

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