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Soluciones para quienes padecen bruxismo

agosto 11, 2009
  • Características: Suele ser durante el sueño, es una actividad inconsciente que provoca daño sobre las estructuras dentarias, el periodonto, la musculatura y la articulación de la mandíbula y el maxilar.
  • Síntomas: Cansancio de los músculos de la masticación, desgaste y sensibilidad de los dientes, dolor de cuello, hombros, y cabeza. Insomnio.
  • Causas: Factores oclusales, psicológicos, y trastornos del sueño.
  • Tratamientos: De acuerdo a cada caso particular.

Si usted se levanta con dolores agudos en los músculos y las articulaciones de la mandíbula, dolores difusos de cuello y cabeza, o sensibilidad dental es probable que esté sufriendo de un problema muy frecuente en la población: bruxismo.

El bruxismo es un problema psico-neuro-muscular que consiste en el apretamiento o rechinamiento de los dientes durante la noche, es un comportamiento inconsciente, potencialmente destructivo sobre las estructuras dentarias. Este hábito nocivo al desarrollarse durante el sueño es difícil que sea percibido con rapidez, es por eso que en algunos casos puede llegar a niveles donde el daño a la dentadura sea extremo. Sin embargo no hay que preocuparse ya que el tratamiento para este trastorno se encuentra disponible. El estudio de éste ha despertado interés no sólo en profesionales sino también en los pacientes, pues tiene una relación compleja con el sueño, el estrés, la función de los dientes y con algunas afecciones neurológicas.

LOS DIFERENTES TIPOS

El bruxismo ha sido dividido en cinco categorías:

1.   Bruxismo de apretamiento: Se produce por apretar los dientes en una posición determinada mientras hay contracción muscular; no produce desgaste de los dientes.

2.   Bruxismo de frotamiento: En este caso sí hay desgaste de los dientes, el paciente los fricciona produciendo contracción y relajamiento de los músculos en forma alternada.

3.   Bruxismo diurno: Puede ser de apretamiento o friccionamiento, a veces inconsciente pero generalmente consciente. Se relaciona con hábitos como morderse los labios, comerse las uñas, entre otros.

4.   Bruxismo nocturno: Es aquel que se presenta en el sueño. Puede ser de apretamiento o frotamiento. En este caso se presenta cansancio muscular al despertar.

5.   Bruxismo diurno y nocturno: Se da en pacientes crónicos que bruxan constantemente.

PRINCIPALES SINTOMAS

  • Cansancio de los músculos de masticación, debido a la hiperactividad muscular.
  • Desgaste de los dientes, con superficies desgastadas y daños en el esmalte, que expone la parte interna del diente (dentina) y provoca la sensibilidad.
  • Las fracturas dentarias también son consecuencia del desgaste, ya que los dientes serán cada vez más susceptibles a las descargas de fuerza durante el bruxismo. Incluso pueden presentarse problemas con la articulación de la mandíbula, y puede disminuir la apertura bucal (llamado trismus).
  • Los dolores de cabeza, cuello y hombros son también comunes, asimismo la inflamación de los músculos y articulaciones en las sienes, cara y nuca, que provocan contracturas.
  • Otro problema son los daños en la parte interior de la mejilla y la lengua, así como también el insomnio, ya que el rechinamiento y el dolor suelen despertar al paciente. Algunas veces el bruxismo severo puede ser escuchado por la persona que comparte la cama con el/la bruxómano/a e interferir con sus patrones de sueño.

ÉSTAS SON LAS CAUSAS

Una vez que detectó los síntomas, estará preguntándose acerca de las causas de esta afección, si bien no se conocen en su totalidad se piensa que existen numerosos factores emocionales y físicos que contribuyen a desarrollar esta actividad neuro-muscular. Algunos de estos factores son el estrés, los desordenes del sueño, mordidas inestables, malas posiciones dentarias y la ausencia de dientes.

  • Factores oclusales: Las interferencias de dientes (como dientes muy salidos, rotados, etc.) se asocian a contactos deficientes que alteran el patrón de cierre, es decir las dentaduras que al morder tienen dientes que tocan uno o dos lugares antes que el resto. Eso ocurre, generalmente, cuando se extrajeron dientes a corta edad, o arreglos y coronas que no quedaron bien alineados con el resto de las piezas dentarias.
  • Factores psicológicos: El bruxismo tiene un fuerte componente psicosomático, puede ser definido como una descarga del estrés, la tensión y la ansiedad que provocan las preocupaciones de la vida cotidiana: el trabajo, la pareja, la familia, la situación económica y  demás. También el tipo de personalidad puede influir, ya que suele afectar a las personas que experimentan tensión nerviosa,  ira, dolor o frustración frecuentes y a las personas demasiado competitivas, apresuradas o con tendencias agresivas.
  • Sueño: El bruxismo nocturno se ha clasificado como un trastorno del sueño. Se relaciona con el movimiento ocular rápido (REM) durante la etapa del sueño. El número y duración de los episodios dependen de diferentes variables, como la posición que el paciente adopte al dormir. (Aunque no todos los especialistas coinciden en este caso).

¿CÓMO SE DIAGNOSTICA EL BRUXISMO?

Las personas que sufren de este desorden frecuentemente no lo saben y pueden no darse cuenta nunca. En la mayoría de los casos es el dentista quién detecta los efectos, dado que durante las visitas periódicas, se examinan los dientes en busca de evidencias de bruxismo; a menudo indicadas por la apariencia plana de la punta de los dientes. Si los síntomas están presentes, se observan los cambios ocurridos en las siguientes visitas antes de establecer un programa de tratamiento.

TRATAMIENTOS EFECTIVOS

Los expertos coinciden en que el tratamiento del bruxismo debe ser integral y multidisciplinario entre el odontólogo y el psicólogo. Antes de iniciarlo, se debe tener en claro cuál es la causa del trastorno; que será determinada por el odontólogo según cada caso en particular.

  • Tratamiento odontológico: Algunas personas pueden beneficiarse con un ajuste oclusal o patrón de mordida, se tallan entonces los lugares que puedan estar generando un mal acople entre los dientes. El tratamiento puede también incluir la remoción de contactos nocivos entre algunas piezas dentarias para estabilizar la mordida. En los casos en que el bruxismo es tan severo que causa daños a los dientes, se puede ayudar a la persona con una férula o protector dental (una placa de acrílico, de 2 o 3 milímetros de espesor) que evita que los dientes superiores e inferiores se contacten entre sí durante los períodos de bruxismo nocturno.
  • Tratamiento psicológico: Las personas que tienen dificultad en manejar el estrés pueden necesitar la ayuda de psicólogos y profesionales afines quienes tratarán las causas psico-emocionales, a través de un cambio de actitud ante los problemas que los aquejan. La psicoterapia  ayudaría a la persona afectada a expresar su enojo y a controlar la ansiedad o el estrés.
  • Tratamiento farmacológico: Sólo para los casos extremos se reserva este tratamiento que se orienta a la reducción de signos y síntomas, como dolores musculares o de cabeza. (Tranquilizantes y relajantes musculares).
  • Terapia física: En casos donde existen molestias o dolor facial causados por el apretamiento, el odontólogo puede remitir al paciente a un terapeuta físico entrenado para tratar problemas de cabeza y cuello. Donde se utilizarían ejercicios de estiramiento, relajación, terapia con calor y otros.
  • Concientización: Se concientiza al paciente de su estado y de cómo tratar de reducirlo, sobre todo cuando es un estado consciente.
  • Acupuntura: Algunos profesionales recomiendan esta terapia en pacientes que presentan cefaleas crónicas e intolerancia a las placas.

¿EL BRUXISMO SE PUEDE PREVENIR?

Hay casos en que la prevención es fundamental, tales como en los de las caries dentales y las enfermedades de la encía, no obstante el bruxismo es un hábito involuntario de difícil prevención.

Las actuaciones preventivas se encaminarán principalmente a reducir las posibles consecuencias del hábito de apretamiento y rechinamiento.

COMO DISMINUIR EL RIESGO DE SER BRUXÓMANO

  • Practique deportes. Tenis, squash, aerobics o cualquier otra actividad que permita distraerlo liberando energía. Hacer ejercicio físico reduce la costumbre de apretar los dientes, quizás porque aumentan las etapas de sueño profundo.
  • Inserte períodos de descanso durante sus actividades diarias. También se aconseja realizar actividades recreativas, o escuchar música antes de acostarse
  • Disminuya el consumo de cafeína, tome baños relajantes, relaciónese con personas tranquilas y mantenga el sentido del humor.
  • Para relajar los músculos de la cara, aplique calor húmedo en las zonas afectadas.

EL DATO

Uno de cada diez argentinos de entre 20 a 50 años, más frecuentemente las mujeres, sufre de bruxismo.

  • Si fuese necesario, busque la ayuda de actividades o profesionales relacionados al campo de la relajación.
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